Якщо говорити відразу, то без перебільшення можна відповісти, що стовбурові клітини – це «запчастини» для ремонту людського організму. Як з однакових цеглин можна побудувати багато різних будівель, так і стовбурові структури можуть, в залежності від обставин, перетворитися на безліч високоспеціалізованих клітин.

Сучасна медицина лікує за допомогою лікарських препаратів, оперативних втручань. Передовою наукою вважається трансплантологія, тобто пересадка донорських органів. Стовбурові клітини організму дозволять виростити свій власний орган, замість того, що втратив функцію.

Що таке стовбурові клітини?

Всі структури людського організму високоспеціалізовані: нейрони передають і приймають імпульси, епітелій шкіри захищає організм від зовнішнього середовища, печінка утворює, наприклад, жовч і так далі. Функції кожного органу строго визначені. Це відбувався тому, що свого часу, під час внутрішньоутробного розвитку, всі структури пройшли диференціювання, і стали тим, чим є в даний час.
Але людський зародок розвинувся з однієї заплідненої структури, яка потім розділилася на безліч абсолютно однакових і не відрізняються один від одного клітин.
Ці зародкові, незрілі, недиференційовані клітини, які можуть стати чим завгодно, і отримали назву стовбурових: кожна з них, як стовбур дерева, може давати початок цілої низки високоспеціалізованих тканин.

Чим вони відрізняються від інших клітин організму?

Всі клітини, крім деяких нейронів, здатні оновлюватися, тобто гинути, заміщаючи нової, яка призначена для виконання тієї ж функції. А стовбурові – можуть продовжувати ділитися, зберігаючи свою «невизначеність», довгий час.
Друга риса – потентность – це і є їх здатність перетворитися в будь-яку тканину.
Потентность буває різною: так, якщо відразу після ділення яйцеклітини на 2,4,8,16, або 32 бластомера взяти будь-який з них, то ця конструкція дасть цілий організм.
Бувають стовбурові клітини, які можуть давати тільки певні роди і види тканин, і, нарешті, зустрічаються ті з них, які обмежені лише однією формою перетворення. Їх називають попередниками, або бластів.

Який потенціал закладений в стовбурових клітинах і як їх використовують

Чим раніше взята стовбурової матеріал, тим більше «чудес» і можливостей відкрито перед нею. Найбільшими можливостями володіють взяті з ембріона, дещо меншими – клітини плоду. Коло тканин, які можна отримати шляхом диференціювання стовбурової клітини взятої після народження (наприклад, з пуповинної крові) ще менше, але ця можливість все одно перевершує найсміливіші результати трансплантації органів і дозволяє успішно лікувати десятки захворювань, які раніше вважалися безперспективними.
Застосування стовбурових клітин зводиться до наступного:
• Прицільна трансплантація стовбурових клітин в хворий орган, для більш швидкої їх роботи – найбільш поширений спосіб лікування;
• Введення їх в організм. Вони розпізнають той орган, якому потрібна допомога, і «перетворюються» в його здорові тканини, без сторонніх підказок лікарів. Це один з нових методів.
Незважаючи на простоту, ці способи використання пуповинної крові можуть, наприклад, відновити загиблі при ішемічному інсульті нейрони, або викликати зростання кровоносних капілярів, утворюючи гарну мережу, наприклад, після опікової хвороби замість втраченої.

Пересадка стовбурових клітин – це нове слово в медицині. Але потрібно кожному пам’ятати, що терапевтичний ефект мають клітини власного організму, і в меншій мірі – матеріал, взятий у родичів.